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Aprende a elegir una estufa de pellets

Los aparatos de combustible para pellets queman pellets pequeños de 3/8″ a 1 pulgada de largo que parecen alimento para conejos. Los pellets se fabrican a partir de serrín compactado, astillas de madera, corteza, residuos de cultivos agrícolas, papel de desecho y otros materiales orgánicos. Algunos modelos también pueden quemar cáscaras de nuez, granos de maíz y pequeñas astillas de madera.



 

Tipos de aparatos de combustible para pellets

Las estufas de pellets actuales están disponibles como estufas independientes o insertos para chimeneas. Las unidades independientes se asemejan a los calentadores convencionales de madera de cordón en que generalmente calientan bien una habitación individual, pero no las habitaciones adyacentes a menos que use un ventilador para forzar el aire caliente en esos otros espacios.

También hay insertos para chimeneas que encajan en las chimeneas existentes. En la actualidad, varias empresas fabrican hornos y calderas de pellets para sustituir o complementar los hornos y calderas de gas o petróleo en los sistemas de calefacción de locales residenciales.

Todos los aparatos de combustible de pellets tienen una tolva de combustible para almacenar los pellets hasta que sean necesarios para la quema. La mayoría de las tolvas tienen capacidad para 16 y 60 kilogramos (35 y 130 libras) de combustible, lo que dura un día o más en condiciones normales de operación. Un dispositivo alimentador, como un tornillo grande, deja caer unos cuantos pellets a la vez en la cámara de combustión para quemar. La rapidez con la que se alimentan los pellets al quemador determina la potencia calorífica. Los gases de escape se ventean a través de un pequeño tubo de humos que se puede dirigir hacia una pared lateral o hacia arriba a través del techo. Los modelos más avanzados disponen de un pequeño ordenador y termostato para regular la velocidad de alimentación de los pellets.

 

Estufas de alimentación inferior y superior

Las estufas de pellets utilizan dos tipos de sistemas automáticos de alimentación de pellets: alimentación superior y alimentación inferior.

En los sistemas de alimentación superior, el sinfín de alimentación está inclinado en ángulo y alimenta los pellets en la parte superior o lateral de la cámara de combustión. El sinfín de alimentación reduce la posibilidad de que el fuego “vuelva a arder” en la tolva.

Los sistemas de alimentación superior, sin embargo, no pueden forzar a la ceniza a alejarse de la rejilla de la cámara de combustión. Si esto ocurre, los clinkers (depósitos creados por el calentamiento y enfriamiento repetido de cenizas) tienden a formarse allí. Los clinkers pueden impedir el flujo de aire de combustión y causar la muerte del fuego. Para evitar que se formen clinker en los sistemas de alimentación superior, los fabricantes recomiendan quemar pellets de alta calidad y bajo contenido de ceniza.

En los sistemas de alimentación inferior el sistema mueve el combustible horizontalmente dentro de la cámara de combustión, por lo que los pellets que entran empujan las cenizas y los clinkers a un lado, que luego caen en el recipiente de cenizas. No es necesario utilizar pellets de alta calidad y baja ceniza en sistemas alimentados por el fondo.

Controles del aire de combustión

Para obtener el máximo de calor de cada gránulo y una combustión limpia, los aparatos de combustible de gránulos utilizan un ventilador que induce la corriente de aire para suministrar aire de combustión y ventilar los gases de combustión.

El ventilador aspira aire de la cámara de combustión o sopla aire dentro de ella. Cualquiera de los dos métodos puede causar algunos problemas.

Por ejemplo, el aire que se sopla en la cámara de combustión causa una presión positiva en la estufa. Si abre la puerta, pueden salir cenizas y humo del hogar. Además, a medida que la estufa envejece puede desarrollar pequeñas fugas de aire. Si lo hace, los gases de combustión pueden entrar en la habitación.

En los modelos en los que se extrae aire de combustión de la estufa, la apertura de la puerta a menudo provoca que el fuego se apague. Este tipo de control de esfuerzo también requiere mucho más mantenimiento para mantener el ventilador limpio de cenizas y funcionando correctamente.

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